와이파이를 통해 즐기는 고음질 스마트 오디오
LG Smart Audio Series


프롤로그
  
IT 기술의 발전에 따라, 실내에서 편하게 듣는 오디오 시스템의 모습도 점점 변하고 있다. 90년대까지는 CD와 같은 아날로그 미디어를 재생하는 미니 컴포넌트가 주류였다. 그러던 것이 아이팟과 아이폰의 등장 이래로, 디지털 오디오 재생기기와 결합하는 도킹 스테이션이 대세를 이루게 되었다. 그리고 이후에는, 물리적인 도킹이 필요 없이 무선으로 기기와 연결하는 개념으로 스마트 오디오가 하나 둘 선을 보이고 있다.

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무선 스마트 오디오의 경우에는 단순히 하드웨어만 잘 개발하면 끝나는 것이 아니라 하드웨어를 컨트롤하는 소프트웨어의 개발도 중요하다. 그런 점에서 스마트 오디오는 일정 규모 이상의 기업들을 중심으로 전개되고 있다. 그런 의미에서 LG 전자가 선보인 스마트 오디오는 대기업으로서의 멀티 플랫폼 개발 노하우의 접목이 기대되는 제품이다. LG 스마트오디오는 지원범위 및 가격대 별로 NP8740/NP8540/NP8340의 총 3가지 모델로 구성되어 있다. 



연결성
  
LG 스마트 오디오는 와이파이를 통해 음악을 재생한다. 블루투스의 경우 대역폭의 제한에 따른 음질 저하 문제 및 거리에 따른 신호 끊김 문제가 종종 발생하는데 비해, 와이파이로 연결하게 되면 넓은 대역폭에 따른 고음질 재생이 가능하다. LG 스마트 오디오는 여기에 더해 와이파이 연결에 듀얼밴드(2.4GHz/5GHz) 기술을 적용하여 보다 안정적인 네트워크 연결을 지원한다. 음질 면에서도 최근에 인지도가 높아지고 있는 고해상도 음원을 재생, 최대 24bit/192kHz에 이르는 샘플링 해상도를 지원한다. 

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▲NFC 테그 와 WiFi, 블루투스 그리고 외부입력 선택이 가능하다


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▲아날로그 입력단자가 지원되는 NP8740과 NP8540


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▲NP8340 


와이파이 연결뿐 아니라, LG 스마트 오디오는 다양한 환경에서 편리하게 사용할 수 있도록 추가적인 입력 방법들을 가지고 있다. 무선랜과는 별도로 추가적인 유선 LAN 연결은 안정적인 네트워크 연결을 보장함과 동시에, 여러 대의 스마트 오디오를 연동할 때에 마스터 역할을 할 기기를 위해 사용된다. 네트워크 연결 이외에도 연결 범용성을 높이기 위해, NFC를 통한 원터치 연결과 블루투스 연결도 지원한다. 상위 두 모델은 아날로그 입력 단자가 있어, 네트워크 플레이를 지원하지 않는 일반적인 오디오 재생 기기들과도 연결이 가능하다. 



디자인

세 가지 모델 모두 외관은 전면 전체를 스피커 그릴을 적용하고 상단에 입력 선택 및 볼륨 조그 휠이 위치하는 일관된 스타일을 보여준다. 참고로 상위 NP8740/NP8540 모델의 상단버튼은 누르는 방식이며, NP8340 모델은 터치 버튼 방식으로 차이가 있다. 좌측 상단이나 측면에는 NFC 태그 위치가 표시되어 있다. 후면에는 각종 입력 단자 및 기기 초기 설정을 위한 두 가지 버튼이 위치한다. 

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▲ 좌측부터 NP8740, NP8540, NP8340 전면

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좌측부터 NP8740, NP8540, NP8340 후면



LG 스마트 오디오 전용 앱/소프트웨어
  
LG 스마트 오디오를 사용하기 위해서는 와이파이가 가능한 모바일 기기나 PC에서 전용 LG스마트오디오 앱 또는 소프트웨어를 설치해서 사용하면 된다. 전용앱은 모바일 기기에서 일반적인 음악 재생용 플레이어와 동일한 느낌으로 사용할 수 있도록 잘 만들어져 있으며, 스마트 오디오의 다양한 기능을 조작 할 수 있다. LG전자는 아웃도어에서는 이어폰&헤드폰을 통해 음악 감상을 하다가 집에 들어와서는 듣던 부분부터 그대로 스마트 오디오로 감상하는 라이프 스타일을 제시하고 있다. 아웃도어에서 음악을 자주 들으며 음질을 고려하는 유저라면 솔깃할 만한 컨셉이다.
  

▲LG 스마트 오디오가 실생활에서 어떻게 이용되는지 잘 보여주고 있는 영상 


LG스마트오디오 앱은 앞서도 언급한 대로 여타 음악 플레이어들과 큰 차이 없는 쉬운 인터페이스를 가지고 있어, 처음 사용자라도 금방 익숙하게 사용할 수 있다. 하드웨어 연동을 위해 만들어진 소프트웨어들은 으레 연동에 치중한 나머지 사용성을 놓치는 경우가 많은데, 이런 면에서는 신경 써서 잘 만들어졌음을 알 수 있다. 음악 재생뿐 아니라 간단한 음향 강화 효과도 지원하여, 스마트 오디오의 사운드를 한층 기분 좋게 만들어준다.

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LG스마트오디오 앱과 스마트 오디오의 연동은 처음 앱을 실행하면 등장하는 마법사 형식의 설치 안내 페이지를 통해 쉽게 설치가 가능하다. 와이파이 연결의 경우 안내에 따라 후면의 와이파이 설정 버튼을 한번 눌러주기만 하면 된다. 블루투스의 경우 일반적인 블루투스 페어링 방법대로 연결할 수 있으며, NFC를 지원하는 기기의 경우 태그를 통해 매우 쉽게 페어링이 가능하다. 

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▲LG 스마트 오디오 전용앱인 'LG 스마트 오디오'는 iOS 와 Android 모두 사용이 가능하다


만약 여러 대의 LG 스마트 오디오가 있다면, LG스마트 오디오 앱에서 각각의 스마트 오디오에 대한 재생 및 볼륨 컨트롤을 별도로 관리할 수 있다. 그리고 여러 대를 동시에 그룹으로 묶어 컨트롤하는 기능도 지원한다. 이때는 반드시 1대의 스마트 오디오를 유선 랜으로 연결해 주어야 한다. 여러 대를 동시에 사용할 때 사운드 특성을 향상시킬 수 있도록, 각 스마트 오디오 기기에 스테레오 좌/우 채널 신호 중 한쪽 채널의 신호만 전송하는 기능을 추가적으로 제공한다. 예를 들면, 스마트 오디오가 좌우에 각각 한대씩 있으면 마치 일반적인 스테레오 스피커를 사용하듯이 좌측 오디오에는 좌측 음향만, 우측에는 우측 음향만 재생하는 것이다. 따라서 2대의 스마트 오디오로 스테레오 무선 스피커처럼 사용할 수 있다.
 
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이외에도 '스마트' 오디오라는 명칭에 걸맞게, LG스마트오디오 앱은 다양한 부가 기능들을 지원한다. 네트워크 기능을 활용하여, 동일 네트워크에 연결된 기기들에 있는 음악파일을 검색할 수 있는 올서치(All Search) 기능 및, 인터넷 라디오 스트리밍 서비스(TuneIn, Deezer)도 지원한다. 그리고 사용자의 기분에 맞추어 기쁨, 슬픔, 활기참, 로맨틱함 등 15가지 기분에 맞는 음악을 자동 분류하여 추천하는 무드 스테이션(Mood Station) 기능 및, 스마트폰으로 오디오 시스템과 일상 언어로 대화할 수 있는 홈챗(HomeChat) 기능도 지원한다. 홈챗 기능을 통해서는 음악추천/볼륨조절/전원 켜기&끄기 예약 등의 기능을 활용할 수 있다. 스마트 오디오의 사용에 점차 익숙해질수록 말 그대로 스마트한 오디오로 활용할 수 있게 사용자 친화적 기능들을 제공하는 점이 돋보인다. 


사운드
  
사운드의 경우에는 상위 NP8740/NP8540 모델은 좌우로 넓은 디자인을 바탕으로 하여 각 채널에 독립적으로 할당되는 저음용 우퍼와 고음용 트위터가 배치되어 총 4개의 드라이버를 사용한다. NP8340은 모노 재생을 지원하여 2개의 드라이버를 사용한다. NP8740의 경우 여느 고음질 개인용 오디오 제품들과 견주어도 준수한 수준의 사운드를 들려준다. NP8340의 경우에는 2채널 구성의 바로 상위 제품인 NP8540에 비해 가격 차이가 크지 않은 편임에도 음질 면에서 제법 차이가 나므로, 되도록이면 NP8540 쪽을 권장하고 싶다.

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음질의 경우에는 스마트 오디오가 의도한 대로 와이파이 및 유선랜 연결을 통해 깨끗한 음질을 즐길 수 있다. 동일한 음악을 블루투스로 재생하였을 때와 비교해 보면 네트워크 연결 쪽이 훨씬 또렷하고 박력 있는 사운드를 들려줌을 쉽게 알 수 있다. 기본적인 음색 튜닝은 자극적이거나 모자란 부분 없이 무난하게 설정되어 있으며, 만약 저음과 고음이 부족하게 느껴진다면 LG스마트 오디오 앱의 음향 설정을 통해 쉽게 저음과 고음을 강조할 수 있다. LG스마트 오디오 앱을 통해 재생하면 음향 설정을 손보지 않아도 어느 정도 자체적으로 사운드를 강화하므로, 기본적으로는 여타 재생 앱들보다는 LG스마트 오디오 앱을 권장한다.
  

에필로그

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TV의 화질이 울트라HD 해상도까지 향상되면서, 최근 소비자들의 관심은 점차적으로 고화질 화면에 걸 맞는 오디오 시스템을 갖추는 것으로 옮겨가고 있다. 그래서 LG와 같은 대기업을 비롯한 많은 회사들에서 오디오 제품군을 점차적으로 강화하고 있는 추세이다. 단순히 음질만 좋은 기기는 종래의 오디오 설계 노하우를 잘 살리면 비교적 쉽게 달성할 수 있지만, 라이프 스타일을 아우르는 신개념 제품군은 과거가 아닌 현재의 소비자층의 생활 패턴을 바탕으로 개발되어야 하므로 훨씬 포괄적인 연구가 요구된다. 그런 의미에서 LG 스마트 오디오는 중소기업 규모에서는 실현하기 힘든 '스마트'한 기능성을 잘 살리고 있는 제품군이다. 
  
  
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좋은점
와이파이 연결을 통한 고음질 재생
유선랜/블루투스/아날로그 입력 추가 지원으로 높은 범용성
여러 대의 스마트 오디오를 사용할 때의 연동 기능
다양한 기능을 제공하며 범용적으로도 사용 가능한 전용 플레이어 앱
  
아쉬운점
기기 조작에 따른 피드백이 네트워크 환경에 따라 다소 지연됨







NP8740 Specification
출력 70W
사이즈 370 X 232 X 110mm
재생 가능 파일 Bass(저음부 강화), Flat(모든 음역대 고르게), Boost(중간 음역대 강화), Treble(고음 강화), User EQ(수동 조절)
Wifi 가능
블루투스 가능
NFC 가능
포터블 인 가능
홈챗 기능 가능
LAN 단자 가능
NP8540 Specification
출력 70W
사이즈 340 X 207 X 88mm
재생 가능 파일 Bass(저음부 강화), Flat(모든 음역대 고르게), Boost(중간 음역대 강화), Treble(고음 강화), User EQ(수동 조절)
Wifi 가능
블루투스 가능
NFC 가능
포터블 인 가능
홈챗 기능 가능
LAN 단자 가능
NP8340 Specification
출력 70W
사이즈 125 X 175 X 115
재생 가능 파일 Bass(저음부 강화), Flat(모든 음역대 고르게), Boost(중간 음역대 강화), Treble(고음 강화), User EQ(수동 조절)
Wifi 가능
블루투스 가능
NFC 가능
포터블 인 가능
홈챗 기능 가능
LAN 단자 가능
NP8740, NP8540, NP8340 스마트오디오
제조사 LG전자
제조사 연락처 02-377-1114
수입사 홈페이지 http://www.lge.co.kr/